Interreg gewährt weitere 1,245 Millionen Euro Mehr Euros für die Kreislaufwirtschaft in der Rechenzentrumsbranche

Autor / Redakteur: Astrid Wynne Rogers* / Ulrike Ostler

Das internationale europäische Forschungsprojekt Circular Economy in the Data Centre Industry (Cedaci) hat zusätzlich zu den ursprünglichen Ländern Frankreich, Deutschland, Großbritannien und den Niederlanden Irland, Belgien und Luxemburg in den geografischen Geltungsbereich des Projekts aufgenommen. Dafür erhielt es im März zusätzliche 1,245 Millionen Euro.

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Cedaci hat im Themenspektrum Kreislaufwirtschaft für Rechenzentren insbesondere die Hardware im Blick, die Ressourcen, die dafür verwendet werden, und die Materialverwertung.
Cedaci hat im Themenspektrum Kreislaufwirtschaft für Rechenzentren insbesondere die Hardware im Blick, die Ressourcen, die dafür verwendet werden, und die Materialverwertung.
(Bild: Gerd Altmann auf Pixabay)

Cedaci konzentriert sich insbesondere auf die Rückgewinnung von kritischen Rohstoffen, das sind 30 von der Europäischen Union als knapp oder politisch instabil eingestufte Elemente. Bei einigen von ihnen wird prognostiziert, dass sie in Jahrzehnten zur Neige gehen werden, und das damit verbundene Umweltrisiko ist hoch.

Adressiert wird auch das Risiko für Menschen, da einige der Rohstoffe in Konfliktgebieten abgebaut werden. Auch das soll im Rahmen des Projekts untersucht und quantifiziert werden. Das Projekt betrachtet insbesondere den Wasserverbrauch, die toxischen Abfälle und die Kohlenstoffemissionen als Teil der Lifecycle-Analyse.

Die akademische Leiterin von Cedaci, Deborah Andrews, Associate Professor an der London South Bank University, erläutert die Notwendigkeit dieses Projekts: „Die Branche hat sich in rasanter Geschwindigkeit von nichts auf 7,7 Millionen Rechenzentren entwickelt, und das Augenmerk liegt eher auf der Bereitstellung der Datenverarbeitung als auf den Materialien.“ Sie schränkt aber ein: „Wir würden uns gerne auf die gesamte Branche konzentrieren, fokussieren uns aber auf Server, weil sie einen unglaublich großen Einfluss haben.“

Ein neuer Ansatz

Einer der innovativsten Aspekte des Cedaci-Projekts ist, dass es die Grenzen zwischen den einzelnen Bereichen der Branche aufbricht, die in Rechenzentren allzu oft bestehen. Die traditionelle Ausbildung und Karriere-Entwicklung war monodisziplinär. Dies, so Andrews, steht im Gegensatz zur Entwicklung der Kreislaufwirtschaft, die einen lebenslangen Ansatz erfordert. Die Zusammenführung von Personen aus verschiedenen Fachbereichen, um Wissen auszutauschen, war einer der bisherigen Höhepunkte.

Die Erweiterung wird darauf mit zwei neuen Partnern, Free ICT Europe und Techbuyer, und dem neuen Associate Partner Host In Ireland aufbauen. Sie wird die Anzahl der KMU und der technischen Unterstützung auf 30 weitere KMU und zehn Behörden verdoppeln und das wachsende Netzwerk interessierter Organisationen festigen.

Garry Connolly, Präsident und Gründer von Host In Ireland, sagt: „Wir sind überzeugt, dass wir bei wichtigen Themen wie Nachhaltigkeit mehr erreichen können, wenn wir alle zusammenkommen und auf ein gemeinsames Ziel hinarbeiten. Die Zeiten, in denen wir isoliert gearbeitet haben, müssen der Vergangenheit angehören. Wir können die Klimakrise am besten angehen, wenn wir dafür sorgen, dass Wissenschaft, Daten und menschliches Verhalten in Einklang gebracht werden und diese Art der Zusammenarbeit das neue Selbstverständnis wird.“

Kreislaufwirtschaft und Abfallvermeidung

Der Ansatz des gesamten Lebenszyklus ist für die Kreislaufwirtschaft von entscheidender Bedeutung und die Cedaci-Pilotprojekte reflektieren dies. Das „Pilotprojekt A“ beinhaltet eine Reihe von Ökodesign-Richtlinien für die Kreislaufwirtschaft, die die Menge der in den Servern benötigten Materialien reduzieren, die Austauschfähigkeit von Komponenten erhöhen und das Recycling erleichtern.

Dies baut auf Arbeiten auf, die in der Vergangenheit durchgeführt wurden, mit einem entscheidenden Unterschied. Während frühere Studien auf Annahmen basierten, haben die Wissenschaftler von Cedaci Monate mit dem Reverse Engineering der Maschinen verbracht. Die Komponenten wurden komplett zerlegt und protokolliert, bevor sie zur Laboranalyse geschickt wurden, um eine chemische Aufschlüsselung zu erhalten.

Parallel dazu wird an einem Projekt gearbeitet, das sich mit der Wiederaufbereitung und Wiederverwendung von Geräten mit einer mittleren Lebensdauer befasst. In Zusammenarbeit mit Aliter Technologies und Sims Recycling Solutions, SDIA und Green IT Amsterdam sowie Techbuyer ist das Ergebnis von „Pilot B“ eine Reihe von Geschäftsmodellen, die den Wert von Aufarbeitung und Wiederverwendung aufzeigen.

Eine kürzlich von Techbuyer veröffentlichte Studie beweist, dass wiederaufbereitete IT-Geräte die gleiche Leistung wie neue Geräte erbringen und diese bei richtiger Konfiguration sogar übertreffen können. Dies versetzt den Sektor in eine starke Position, um Produktlebenszyklen zu verlängern, und zu diesem Zweck werden länderübergreifende Fälle entwickelt.

Materialrückgewinnung

Cedaci führt auch das „Pilotprojekt C“ durch, das das Ende des gesamten Lebenszyklus von Servern abdeckt und in Zusammenarbeit mit TND Fortschritte beim Recycling und der Rückgewinnung von kritischen Rohstoffen und Edelmetallen demonstriert. TND konzentriert sich auf die Rückgewinnung von anderen Materialien wie Tantal und Zinn mittels Pyrolyse, einem thermischen Verfahren, das Sauerstoff ausschließt und daher verbrennt. Elemente wie Tantal, eines der 30 Materialien, die von der EU als geringes oder politisch instabiles Angebot identifiziert wurden, können mit traditionellen Recyclingmethoden zerstört werden.

Bildung und Bewertung

Zusätzlich zu den akademischen Papieren, die für die politische Entscheidungsfindung genutzt werden, erstellt Cedaci einen „Circular Data Centre Compass“ (CDCC). Dieses digitale Online-Tool, das kostenlos auf der Website zur Verfügung gestellt wird, ermöglicht es Managern, faktenbasierte Entscheidungen über den Kauf neuer oder aufbereiteter Geräte und den Versand an Recycler mit traditionellen oder neuen Technologien zu treffen.

Ein einzigartiger Faktor ist der Fokus auf CRM, so dass dieses Tool die Umweltauswirkungen, die sozialen Auswirkungen und die wirtschaftlichen Folgen verschiedener Szenarien aufzeigt. Die Daten heben die Vorteile der Produktlebensdauerverlängerung für die Triple-Bottom-Line hervor und beinhalten auch einen Design-Evaluator für jeden Interessenten, der testen möchte, wie kreislauffähig sein neues Produkt ist. Dies umfasst nicht nur physische Designmerkmale, sondern auch Software und Firmware.

Schulungen für kleine und mittlere Unternehmen in ganz Europa bieten Anleitungen zum Konzept der Kreislaufwirtschaft sowie zur praktischen Anwendung. Es ermöglicht Entscheidungsträgern, die Energieeffizienz mit der Nutzung und Rückgewinnung von Materialressourcen in Einklang zu bringen.

Was kommt als Nächstes?

Abgesehen von den neuen Ländern, die mit der Erweiterung erschlossen werden, zielt das Projekt darauf ab, die Ergebnisse der ersten Phase zu verbessern. Andrews, die dafür mehr Marken und Modelle von End-of-Life-Servern beschaffen möchte, formuliert: „Wir sind an dem Punkt angelangt, an dem wir die Alpha-Version des CDCC haben und sind nun in der Lage, mehr Daten zu finden, um diese dem Tool hinzuzufügen.“ Sie setzt hinzu: „Wir können dem Tool auch ein SDG-Element (UN Sustainable Development Goals) hinzufügen, um die Umweltauswirkungen, die sozialen Auswirkungen und die wirtschaftlichen Folgen verschiedener Szenarien darzustellen.“

Ein weiteres Ziel besteht darin, die Arbeit am Circular Design bis zum ersten Prototyp eines Circular Servers zu erweitern. Die Projekterweiterung werde es der Gruppe ermöglichen, diese Idee zu päzisieren, was hoffentlich zu einer Zusammenarbeit mit einer Organisation wie dem Open Compute Project führt, um diese in marktreife Produkte umzusetzen.

* Astrid Wynne Rogers arbeitet bei Techbuyer.

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